Stades de développement et comportement du chiot

Publié le : 10/04/2022 - Catégories : Chien et Chiot , Comportement , Education

Tout comme pour le développement de l'homme, le développement du chiot suit une séquence prévisible, mais contrairement aux enfants, les chiots passent rapidement par ces phases.
Oui, les chiots grandissent vite. En un clin d'œil, votre petit chiot deviendra un adulte ! En tant que propriétaire de chiot, vous n'avez donc pas beaucoup de temps à perdre.
La première année de la vie d'un chiot est la période la plus critique pour le développement de son comportement. En comprenant ces étapes clé, vous disposerez des outils nécessaires pour interagir avec votre chiot et l'aider à devenir un chien adulte équilibré.
Pour avoir un chiot bien adapté et social, vous devez vous assurer que ses besoins sont satisfaits à chaque phase de son développement. La construction des fondations d'un bon chien commence par une éducation appropriée à chaque stade de développement et par l'établissement de directives adéquates afin que votre chiot soit correctement intégré dans la famille.
Vous verrez de nombreux changements de comportement au cours des étapes de la vie de votre chiot. Savoir comment gérer votre chiot à chaque étape de son développement vous aidera à en faire un membre de la famille pour la vie.

Les étapes du développement du chiot

Le processus de développement du chiot couvre cinq étapes distinctes. Cependant, les chiots traversent ces étapes à leur propre rythme et les délais peuvent varier.

Étape 1 : Période néonatale (0 - 2 semaines)

Il s'agit de la première étape du développement du chiot, qui commence à la naissance. À cet âge, les chiots n'ont que le sens du goût et du toucher et dépendent totalement de leur mère.

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Étape 2 : Période de transition (2 à 4 semaines)

Le développement sensoriel se poursuit avec l'audition et l'odorat. Les dents des chiots commencent à percer et leurs yeux à s'ouvrir. C'est également à cet âge que la personnalité de votre chiot commence à se développer. Les chiots interagissent avec leurs compagnons de portée, remuent la queue, se tiennent debout, marchent un peu et aboient.

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Étape 3 : Période de socialisation (3 - 12 semaines)

Il s'agit de l'étape la plus importante du développement d'un chiot. Il est essentiel de comprendre cette étape, car la plupart des chiots retournent chez leurs nouveaux parents entre 7 et 12 semaines. Au cours de cette période, les changements commencent à se produire rapidement.

Entre 3 et 5 semaines, les chiots commencent à prendre conscience de leur environnement et sont capables de développer une relation avec les gens. C'est la période où les chiots se familiarisent avec les bruits quotidiens d'un foyer ordinaire, comme la télévision, l'aspirateur, le téléphone, etc.
À cet âge, les chiots apprennent tout juste à interagir les uns avec les autres et commencent à jouer. Ils apprennent également leurs aptitudes sociales de chien et explorent leur statut hiérarchique au sein de leur meute. Le chiot s'exerce aux postures corporelles et aux vocalisations et apprend son effet sur ses compagnons de portée. Leur curiosité se développe, tout comme leur aptitude à mordre. Les comportements de morsure commencent lorsqu'ils s'exercent à mordre leur mère et leurs compagnons de portée. Il apprend à accepter la discipline de sa mère et à modérer la force de sa gueule.
Si votre chiot a été orphelin ou retiré très tôt de sa mère ou de ses compagnons de portée, il se peut qu'il manque de compétences de base en matière de communication canine et qu'il morde plus fort que les autres chiots lorsqu'il joue. Veillez à ce qu'il soit socialisé avec d'autres chiots et chiens dès son plus jeune âge.

À l'âge de 7 à 9 semaines, il aura fait usage de tous ses sens et sera prêt à rejoindre ses nouveaux maîtres.
L'arrivée de votre chiot à la maison (généralement entre 8 et 12 semaines) se situe en plein milieu de sa période de socialisation. Il est donc essentiel de présenter votre chiot à autant de nouveaux chiens, personnes, objets et environnements que possibles. MAIS, veillez à le faire de manière contrôlée et à ne jamais mettre votre chiot dans une situation dangereuse où il pourrait se blesser, avoir peur ou contracter une maladie.
C'est la période idéale pour commencer l'apprentissage de la cage, et ce, pour plusieurs raisons. Les chiots sont suffisamment âgés pour commencer à s'habituer à être laissés seuls afin d'éviter que l'angoisse de la séparation ne se développe et ils sont capables d'être éduqués à la maison. Même si votre maison est probablement à l'épreuve des chiots, cela permet également de préserver vos biens.
Au cours de cette phase de développement, les chiots développent leurs réactions aux choses de manière beaucoup plus cohérente. Ils sont également susceptibles de se concentrer davantage sur différents types de personnes et doivent être amicaux et accessibles aux étrangers. Au cours de cette période, ils vont également continuer à pratiquer leurs talents de mordeurs ! Il est important d'apprendre à gérer ce comportement dès le début.
Vous pouvez également remarquer qu'il est plus curieux et qu'il cherchera probablement à explorer davantage son environnement. Préparez-vous à cela et gardez votre chiot près de vous et en laisse.
C'est au cours de cette période que l'apprentissage est le plus rapide dans la vie d'un chiot. Veillez à ce que votre chiot soit exposé à une variété de personnes et d'environnements. Toutes les présentations doivent être positives et sans stress pour le chiot.

Article en relation : Développement comportemental du chiot : Période de socialisation

Étape 4 : Période juvénile (3 à 6 mois)

C'est le moment où votre chiot commence à tester les limites de son univers. Il testera les limites avec son maître et les autres animaux. À cet âge, de nombreux chiens adultes commencent à appliquer les bonnes manières. Les comportements problématiques peuvent commencer à apparaître à cette période. Si vous ne l'avez pas encore fait, assurez-vous de commencer un programme d'éducation avec votre chiot. C'est très bien de trouver un bon cours d'éducation positive, mais il est également essentiel que vous vous entraîniez à la maison de manière régulière (quotidienne).

À cet âge, votre chiot va faire ses dents et la mastication est un effet secondaire courant. Avant que votre chiot ne commence à mordiller vos meubles :

●    Ne le laissez pas sans surveillance.
●    Assurez-vous qu'il dispose de nombreux de jouets à mâcher.
●    Utilisez des sprays ou des gels qui dissuadent votre chiot de mâcher vos objets.
●    Essayez de faire tremper un jouet en tissu dans du bouillon de poulet et de le congeler si votre chiot a mal pendant qu'il fait ses dents. Une fois congelé, vous pouvez le donner à votre chiot comme jouet à mâcher et il soulagera ses gencives douloureuses. Les chiots ne font généralement plus leurs dents à l'âge de 6 mois, lorsque les crocs supérieurs (canines) apparaissent.

Étape 5 : Adolescence (6 - 18 mois)

L'adolescence peut être la période la plus difficile du développement d'un chiot. Votre mignon petit chiot devient un adolescent et commence à produire des hormones qui peuvent entraîner des changements de comportement. Les chiens traversent l'adolescence beaucoup plus tôt que les humains ; pour les petites races, elle peut survenir dès l'âge de quelques mois, tandis que les grands chiens commencent à l'âge de neuf ou dix mois. Chez les chiens de grande race, l'adolescence se poursuit jusqu'à l'âge de deux ou trois ans. En général, plus le chiot est grand, plus le développement est lent.

Signes de la puberté chez les chiens

Voici les signes typiques à surveiller pour vous indiquer que votre chiot a atteint la puberté :

●    Mâles
- Descente des testicules
- Marquage olfactif
- Lever la patte pour marquer (faire pipi)
- Devient moins amical
- Il est plus intéressé par l'errance et moins par l'obéissance.
- Peut commencer à lever la patte à l'intérieur
- Il peut devenir agressif envers les autres chiens mâles.


●    Femelles
- Commence généralement avec le premier cycle de chaleur
- Comportement erratique
- Humeur changeante
- Léthargique
- Montre de l'agressivité

Il se peut que vous observiez, ou non, certains ou tous les signes ci-dessus. En outre, il existe d'autres comportements qui sont également caractéristiques du chiot adolescent.

Il s'agit notamment de :
●    Commencer à mâcher de façon inappropriée (meubles, chaussures, etc.)
●    courir comme un fou et/ou faire preuve d'une énergie exubérante
●    Début de comportement sexuel s'il n'est pas stérilisé
●    Il commence à s'approprier le lit ou le canapé et grogne lorsque vous essayez de le déplacer.
●    Il commence à faire ses besoins (pipi et/ou caca) à l'intérieur.
●    Comportement agressif (envers les personnes ou les autres chiens)
●    Protection des ressources
●    Manque d'attention et de concentration (généralement constaté lors des séances de dressage)
●    Surdité sélective (c'est-à-dire qu'il ne vient pas quand on l'appelle)
●    Les races de type gardien (bergers allemands, rottweilers, dobermans, etc.) peuvent commencer à afficher de fortes tendances à la garde
●    Destruction
●    Comportement manipulateur et vous « testant » continuellement
●    Peut commencer à défier les humains

Les chiens adolescents peuvent devenir destructeurs dans les derniers stades du développement du chiot.
La plupart de ces comportements s'atténueront au fur et à mesure que votre chiot grandira, à condition que vous continuiez à le dresser et à le socialiser pendant ces périodes.

L'une des meilleures façons de gérer un chiot adolescent pendant cette phase est de lui faire faire beaucoup d'exercice quotidien pour drainer son énergie et de poursuivre régulièrement des séances de dressage positif. La constance et la routine sont importantes. Si votre chien commence à manifester un comportement agressif, veuillez consulter votre vétérinaire, un comportementaliste canin ou un dresseur agréé.

Périodes de peur

Le chiot devient soudainement craintif face à de nouvelles situations ou même face à des choses qu'il connaît bien. Cette peur correspond souvent à des changements hormonaux ou à des poussées de croissance. Il peut également y avoir une augmentation de la réactivité et un comportement de garde.
Au cours de leur développement, les chiots traversent en moyenne quatre périodes de peur. Celles-ci se situent approximativement aux âges suivants :

● Entre 8 et 10 semaines
● Entre 4 et 6 mois
● Environ 9 mois
● Entre 14 et 18 mois

Il s'agit d'une partie très importante du développement du chiot. Si vous ne la gérez pas correctement, vous risquez de vous retrouver avec un problème d'agressivité. Lorsque votre chiot entre dans une période de peur, il est soudainement effrayé par quelque chose qui lui convenait auparavant ou qu'il ignorait. Il peut réagir en se recroquevillant, en tremblant, en reculant, en se cachant, en fuyant ou en urinant de manière soumise. Votre chiot peut aussi adopter des comportements plus prononcés, comme grogner, aboyer, dresser les poils ou montrer les dents.
Quoi qu'il en soit, dès que vous reconnaissez l'un de ces comportements dans la tranche d'âge mentionnée ci-dessus, vous devez cesser d'emmener votre chiot dans de nouveaux endroits et de lui présenter de nouvelles choses pendant environ une semaine. Et si vous le pouvez, ne prenez pas de rendez-vous chez le vétérinaire pendant cette période de peur.

Toute expérience traumatisante ou stressante vécue à cette période aura un effet plus durable sur le chiot que si l'événement s'était produit à un autre stade. Des peurs et des insécurités à vie peuvent se développer en réaction à un événement négatif.
Surveillez attentivement votre chiot pour détecter tout stress ou toute peur. Donnez à votre chiot les moyens de réussir en vous assurant que toutes les nouvelles interactions sont positives et amusantes. Certains propriétaires présentent leur chiot à tout le monde et à tout le monde en même temps et le forcent accidentellement à interagir avec des personnes ou des chiens qu'il ne veut pas rencontrer. Cela augmente la peur au fil du temps. Laissez le chiot aller à son propre rythme lorsqu'il rencontre de nouvelles personnes ou de nouveaux chiens.

Il ne faut jamais forcer le chiot à se mettre dans une situation, car cela ne fera qu'exacerber sa peur. Le fait de forcer le chiot à "affronter ses peurs" pourrait également l'amener à se méfier de ses propriétaires. Utilisez plutôt le renforcement positif pour tous les bons comportements. Pour aider à prévenir la réactivité ou le gardiennage, imposez des règles strictes que toute la famille doit respecter, comme le fait de faire asseoir le chiot avant de le caresser.

Article en relation : Les principaux perturbateurs du développement comportemental du chiot

Morsures, morsures et jeux brutaux

Lorsque vous commencez l'éducation d'un chiot, vous devez vous assurer que vous lui enseignez que mordre, mordiller, mâcher et jouer brutalement sont des comportements inacceptables... pour nous. Cependant, ce sont des comportements naturels pour les chiots et la punition ne fonctionnera pas. La redirection est la clé.

L'inhibition est un comportement par lequel l'animal apprend à modérer la force de ses actions (morsures, jeux brutaux, etc.). C'est un facteur important de la socialisation des animaux de compagnie et c'est ainsi que les chiots apprennent à savoir si quelque chose est tolérable ou non. En se mordant les uns les autres pendant le jeu, les chiots apprennent qu'une morsure trop forte blesse leurs frères et sœurs ou leur mère et arrête le jeu. Ils apprennent rapidement à adapter la force de leur morsure à une morsure plus douce et le jeu reprend. Cela se produit également lors de jeux brutaux.

Pour éviter que vous ou votre famille ne deveniez des jouets à mâcher pour votre chiot, investissez dans des jouets à mâcher appropriés sur lesquels vous pourrez diriger votre chiot.

Vous pouvez également l'aider (et en fin de compte vous) en lui indiquant la force qu'il peut utiliser lorsqu'il mord ou joue. Les instructions ci-dessous concernent les morsures, mais peuvent également être utilisées pour les jeux brutaux.

Pour leur bien et le vôtre, les chiots doivent apprendre à mordre doucement avant d'entrer dans l'adolescence. Les chiots adultes utilisent leur bouche pour jouer entre eux en permanence. Un chiot qui n'a pas appris à inhiber sa morsure peut blesser accidentellement d'autres chiens ou des personnes.

La première fois que votre chiot mord, dites "Aïe !" à voix haute et quittez immédiatement la pièce pendant 1 à 2 minutes. En faisant cela, vous imitez la réaction que les autres chiots auraient face à un chiot qui mord trop fort. Il sera isolé.

À votre retour, continuez à jouer jusqu'à ce qu'il vous morde à nouveau. S'il mord à nouveau, répétez le processus. En fait, vous devrez probablement répéter plusieurs fois, mais votre chiot devrait finir par apprendre. Plusieurs personnes devraient s'entraîner avec votre chiot, à l'exclusion des enfants.

Une petite partie des chiots seront excités par toute réponse vocale à leur morsure, ce qui les incitera à mordre plus fort. Pour les chiots qui présentent ce comportement, ne dites rien et quittez la pièce pendant 1 à 2 minutes. Souvent, les mordillements excessifs chez les chiots sont le signe d'un chiot trop fatigué et une sieste dans une cage, un enclos ou une pièce calme peut être bénéfique.

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En comprenant chaque étape du développement du chiot, vous pouvez savoir à quoi vous attendre, tant sur le plan du développement que du comportement. Vous serez également mieux armé pour fournir à votre chiot les soins appropriés à chaque phase et réduire le risque que votre chiot finisse dans un refuge.

Enfin, en lui offrant une routine stable, de la constance, un entraînement positif et beaucoup de socialisation et d'exercice, vous avez plus de chances de produire un chiot équilibré, émotionnellement stable et sûr.

conseils-alimentaires-chiotLe prochain article sur les chiots est en cours de rédaction.

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